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Gigantesque incendie et sécheresse intense dans l’Ouest américain


Un mois après son déclenchement, le Hermits Peak Fireplace n’est contenu qu’à 20% dans l’ouest des Etats-Unis.

Un gigantesque incendie, contenu à seulement 20% un mois après son déclenchement, continuait de ravager vendredi l’Etat américain du Nouveau-Mexique, en proie comme tout l’ouest des Etats-Unis à une sécheresse chronique qui s’est encore aggravée cette semaine.

Baptisé “Hermits Peak Fire” par les secours, ce feu a déjà parcouru quelque 670 kilomètres carrés de broussailles et de forêt et détruit environ 170 logements.

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Plusieurs milliers d’autres bâtiments sont potentiellement menacés dans les prochains jours par ce sinistre: un feu préventif organisé le 6 avril dernier mais qui avait échappé à tout contrôle en raison de vents violents et de circumstances de sécheresse extrême dans la zone, selon les autorités.

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Alors que la saison des incendies ne fait que commencer dans l’Ouest américain, le Nouveau-Mexique a déjà vu partir en fumée quelque 1200 kilomètres carrés de végétation, davantage que la moyenne pour une année entière.

Sept incendies au whole, dont un qui a tué deux personnes le mois dernier, parcourent actuellement cet Etat touché par une sécheresse historique qui facilite tout départ de feu dans la lande.

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En réponse à la gravité de la scenario, le président américain Joe Biden a décrété l’état de disaster naturelle au Nouveau-Mexique, qui pourra donc bénéficier de nombreuses aides fédérales, tant logistiques que financières.

Les incendies sont courants dans l’ouest des Etats-Unis mais ils sont devenus de plus en plus intenses en raison du réchauffement climatique provoqué par les activités humaines, notamment les énergies fossiles, et qui aggrave une sécheresse déjà chronique.

Elle menace notamment l’approvisionnement en eau d’une partie de la inhabitants et a fait chuter de manière spectaculaire le niveau des lacs et cours d’eau.

State of affairs encore plus préoccupante dans le bassin du Colorado

Tous les réservoirs affichent un niveau nettement inférieur à la normale dans les Etats de l’ouest, à l’exception de celui de Washington, souligne le bulletin hebdomadaire consacré à la sécheresse aux Etats-Unis.

“En Californie, les deux plus importants réservoirs de l’Etat sont à un niveau dramatiquement bas à l’entrée dans la saison sèche”, respectivement 40% pour le lac Shasta et 55% pour le lac Oroville.

La scenario était encore plus préoccupante dans le bassin du Colorado, qui guarantee l’approvisionnement en eau de dizaines de tens of millions de personnes.

Selon le bulletin sécheresse, le lac Powell était cette semaine à seulement 24% de sa capacité et le lac Mead, plus grand réservoir des Etats-Unis, à 31%.

Accolé au barrage Hoover, le lac Mead a atteint son niveau le plus bas depuis 1937, au level qu’un fut métallique contenant le corps d’une personne tuée dans les années 1980 a été découvert sur la rive asséchée.

Selon une étude publiée en 2020 par l’agence géologique américaine (USGS), le débit du Colorado a baissé en moyenne de 20% depuis un siècle, et au moins la moitié de cette baisse peut être attribuée à l’élévation des températures dans la zone.

En Californie, les températures moyennes au cours de l’été sont ainsi supérieures de 1,6°C à leur niveau de la fin du 19e siècle.



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